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Gato Doméstico e Sua Diversidade de Raças

O gato pode ser encontrado em todos os continentes, exceto na Antártica, geralmente em áreas povoadas por humanos. Esta espécie também pode ser encontrada em um grande número de ilhas. Sua distribuição quase global pode ser atribuída à domesticação por humanos, mas também existe uma grande população selvagem global.

Classificação Zootécnica do Gato

ReinoAnimal
FiloCordata
ClasseMamífero
OrdemCarnívora
FamíliaFelidae
GêneroFelis
EspécieFelis catus

Habitat do gato

Os gatos domésticos vivem principalmente em áreas de habitação humana e são um tanto restritos a áreas desenvolvidas. A maioria das populações selvagens vive nas proximidades de assentamentos humanos atuais ou anteriores.

Descrição física

O gato provavelmente se originou de gatos selvagens africanos ou gatos asiáticos do deserto . Embora ambas as espécies tenham o mesmo número de cromossomos que Felis catus, os gatos asiáticos do deserto são comuns em assentamentos humanos e são facilmente domesticados. Existem mais de 100 raças de gatos domésticos, mas todos têm uma forma e tamanho corporal muito semelhantes. A massa adulta varia de 4,1 a 5,4 kg e o comprimento médio é de 76,2 cm. A variação entre os cruzamentos é definida com base no tipo de pelagem e na coloração ou padrão da pele. 

O gato doméstico tem aproximadamente 244 ossos em seu corpo, dos quais cerca de 30 são vértebras (o número pode variar dependendo do comprimento do gato). Com tantas vértebras na coluna, os gatos são muito flexíveis e podem girar metade da coluna em 180°. Eles são capazes de pular cinco vezes sua própria altura e passar em espaços estreitos, pois não têm clavícula e suas escápulas ficam dispostas medialmente em seu corpo. Suas mãos têm cinco dígitos e os seus pés têm quatro. A polidactilia (alteração no número de dedos nas mãos ou pés) não é incomum entre os gatos domésticos. Eles têm garras retráteis, que normalmente não se estendem quando o animal anda. Eles têm 26 dentes que geralmente se desenvolvem no primeiro ano. A fórmula dentária para esta espécie é 3/3, 1/1, 2/2, 1/1. Quando os gatinhos têm cerca de duas semanas de idade, desenvolvem dentes decíduos ou de leite acima das gengivas. No final do quarto mês, os incisivos de leite são substituídos pelos dentes permanentes.

Reprodução do gato

Os gatos domésticos são poligínicos, pois tanto machos quanto fêmeas têm vários parceiros ao longo do ano. 

A menos que estejam prenhes, as gatas domésticas entram em cio aproximadamente a cada 21 dias. Gatos domésticos machos patrulham territórios em busca de fêmeas em cio. As fêmeas do estro chamam em voz alta os parceiros em potencial, enquanto rolam continuamente no chão. Quando chega um parceiro em potencial, as fêmeas apresentam suas nádegas, o que permite que o macho saiba que estão em cio. Quando um par se encontra, eles podem acasalar muitas vezes durante algumas horas antes de se separarem. As fêmeas têm ovulação induzida, que é estimulada pela cópula. A gestação varia de 60 a 67 dias. O tamanho médio da ninhada varia bastante, mas já foi documentado até 18 gatinhos em uma única ninhada. O peso do recém-nascido varia de 110 a 125 g. A maioria dos gatinhos é desmamada 7 a 8 semanas após o nascimento e são completamente independentes às 12 semanas. As fêmeas amadurecem reprodutivamente por volta dos 6 meses, e os machos são reprodutivamente maduros aos 8 meses.

Os gatinhos são cuidados pelas mães e os cuidados paternos são inexistentes. Em alguns casos, fêmeas não aparentadas podem ajudar as novas mães cuidando e amamentando seus gatinhos enquanto ela caça, mas esse comportamento é raro. As mães também ronronam para os gatinhos, o que reduz os níveis de estresse. As fêmeas amamentam seus gatinhos até cerca de 8 semanas após o nascimento, quando o desmame é concluído. Antes da independência, os gatinhos aprendem a caçar imitando a mãe. O desmame é geralmente concluído em 7 a 8 semanas,  mas os gatinhos não deixam a mãe até os 6 a 8 meses de idade, dependendo do sexo. 

Tempo de vida / longevidade

Não há informações disponíveis sobre a média de vida dos gatos domésticos na natureza. Espera-se que os indivíduos em cativeiro vivam cerca de 14 anos.

Comportamento do gato

Limites territoriais são demarcados por gatos adultos esfregando ou marcando com urina. O cheiro é produzido por glândulas próximas às orelhas, pescoço e nuca, e é liberado ao esfregar contra um objeto. Quando um gato arranha algo com suas garras para afiá-las, o cheiro é liberado pelas glândulas. Afiar as garras em um objeto ou esfregar contra ele são formas de marcação suave, enquanto a marcação com urina é usada para estabelecer limites territoriais. Os machos tendem a ser mais territoriais do que as fêmeas. 

Os gatos domésticos às vezes imitam a amamentação mastigando ou chupando tecidos ou outros itens domésticos. Isso é considerado um comportamento de busca de conforto comum em gatinhos, mas é raro em adultos, a menos que sejam retirados da mãe muito cedo para serem desmamados. A sucção ou mastigação de adultos é mais comumente encontrada nas raças siamesas ou birmanesas e geralmente continua ao longo da vida do animal. Esse tipo de comportamento foi comparado ao transtorno obsessivo-compulsivo em humanos, causado, talvez, por uma predisposição genética. 

Certos comportamentos podem ser um incômodo para os humanos se não forem interrompidos logo no início. O comportamento do gatinho muitas vezes pode ser agressivo, pois eles ainda estão aprendendo padrões de comportamento com seus colegas ou familiares (da mesma espécie). Se um gatinho é criado na ausência de família ou companheiros de brincadeira, a agressão da brincadeira tem uma chance muito maior de se tornar mais severa e permanente. Agressão não provocada por humanos pode ser o resultado de outros estímulos, tais como o avistamento de uma ave ou outro animal, e o comportamento é então redireccionado para uma pessoa. Os machos costumam mostrar mais agressividade uns com os outros do que com as fêmeas.

Faixa de casa do gato

A área de vida dos gatos domésticos varia muito. Por exemplo, gatos de fazenda machos tendem a ter um território 10 vezes maior do que as fêmeas. Nas áreas urbanas, os territórios diminuem significativamente e frequentemente se sobrepõem. Os machos tendem a ter territórios que se sobrepõem aos de várias fêmeas, o que aumenta o número de acasalamentos potenciais.

Comunicação e Percepção

A linguagem corporal e as vocalizações são formas pelas quais os gatos domésticos se comunicam. Indivíduos relaxados costumam ter as orelhas para a frente e os bigodes relaxados. Os adultos exibem contentamento pelo ronronar. Os gatinhos também ronronam e amassam ou cutucam quando estão satisfeitos e amamentando em sua mãe. Os gatos domésticos também “miam”, o que muda de significado em relação à postura. Se um gato estiver chateado, provavelmente rosnará, assobiará ou até mesmo cuspirá em outro gato ou animal. Em geral, os gatos têm percepção auditiva avançada. Suas orelhas podem girar 180 ° para ficarem voltadas para a frente ou achatadas para trás ou em qualquer direção intermediária. Com três canais auditivos internos em cada um dos planos tridimensionais, os gatos domésticos têm um grande senso de equilíbrio. Seus ouvidos são sensíveis o suficiente para ouvir dez oitavas, que são dois a mais do que um humano pode ouvir. Gatos domésticos podem ouvir uma ampla gama de frequências, de 50 a 65 quilohertz, enquanto os humanos só pode ouvir sons entre 18 e 20 kilohertz. Eles têm vibrissas no focinho, sobrancelhas e cotovelos que funcionam como receptores táteis. Esses receptores de toque permitem que os gatos domésticos transitem em torno de obstáculos em condições de pouca luz, detectando mudanças no fluxo de ar ao redor de um objeto conforme ele se aproxima. 

A visão periférica em gatos domésticos é muito boa, mas seus olhos também têm hipermetropia (uma adaptação para a caça), o que não permite que focalizem objetos a menos de 60 centímetros. Uma membrana reflexiva na parte de trás do olho, chamada tapetum lucidum, reflete a luz por trás da retina do olho e a intensifica. As espécies que possuem tapetum lucidum são capazes de enxergar excepcionalmente bem com pouca luz. Os gatos não conseguem ver a maioria das cores, embora alguns pesquisadores acreditem que eles possam ver o vermelho e o azul. A terceira pálpebra é uma tampa protetora semitransparente que normalmente se retrai para o canto interno do olho. 

Com cerca de 200 milhões de células olfativas, o nariz dos gatos domésticos é cerca de trinta vezes mais sensível do que o dos humanos. O Órgão de Jacobson (órgão vomeronasal) está localizado imediatamente dorsal ao palato duro e é particularmente exposto a moléculas de odor quando um indivíduo inala pela boca. 

A língua de um gato doméstico é coberta por centenas de papilas (estruturas semelhantes a ganchos) voltadas para trás e usadas para pentear e limpar os pelos. Gatos domésticos às vezes se limpam socialmente, mas normalmente cuidar de seus filhos é uma tarefa singular, a menos que o gato seja a mãe do indivíduo. As papilas gustativas estão localizadas nas laterais, ponta e parte de trás da língua e permitem que os gatos domésticos percebam os sabores amargos, ácidos e salgados, mas não os doces.

Hábitos alimentares

Os gatos domésticos são carnívoros e uma dieta saudável consiste em cerca de 30 a 35% de proteínas, 30% de carboidratos e 8 a 10% de gorduras, que promovem o crescimento e a saúde da pele e do pelo. Os gatos selvagens podem caçar roedores ou pássaros. Os gatos domésticos geralmente dependem da alimentação humana. As fêmeas adultas requerem cerca de 200 a 300 calorias por dia, enquanto os machos adultos precisam de 250 a 300 calorias por dia. A fim de matar a sua presa, todos os felinos mordem a parte de trás do pescoço da presa, na base do crânio, cortando a medula espinhal. As presas principais para os gatos selvagens incluem pequenos roedores e aves. Ocasionalmente, os gatos domésticos ingerem material vegetal para suprir as deficiências de fibra. 

Predação do gato

Os gatos domésticos são ocasionalmente predados por predadores como as grandes cobras, crocodilos, outras espécies de gato e canídeos .

Papéis do ecossistema

Os gatos domésticos são ótimos agentes de controle de roedores dentro e ao redor de áreas de habitação humana. 

Os gatos podem ser infectados com larvas de vermes a partir de alimentos ingeridos ou pela penetração através da pele. Os vermes ancilóstomos vão para os pulmões e depois para os intestinos, onde se transformam em adultos e se fixam nas paredes intestinais. A infestação por ancilóstomos pode causar anemia e, se não tratada, pode resultar em sangue nas fezes e, eventualmente, morte. Os vermes redondos (Toxascaris leonina e Toxocara cati), os parasitas mais comuns entre gatos domésticos, pode infectar gatos quando eles comem roedores. Estima-se que aproximadamente 25 a 75% da população global de gatos esteja infectada com lombrigas. As lombrigas também vivem e se desenvolvem no intestino, onde as fêmeas produzem ovos que são excretados com as fezes. A infecção pode resultar em bloqueio intestinal e morte. Às vezes, larvas de gatos domésticos podem ser transmitidas para humanos causando a migração larval visceral e a migração larval ocular. Os gatos podem ser infectados com vermes pela ingestão de larvas ou ovos ou pela ingestão de roedores infectados. O controle da infecção é altamente bem-sucedido com o auxílio de medicamentos veterinários. As tênias raramente causam doenças significativas ou morte em gatos domésticos.

Importância econômica positiva para humanos

Além do benefício que os seres humanos recebem de gatos domésticos como animais de estimação, gatos domésticos têm sido utilizados como agentes de controle de roedores por milhares de anos. É provável que os gatos tenham sido domesticados pela primeira vez devido à sua utilidade como agentes de controle de roedores.

Importância econômica negativa para humanos

Os gatos domésticos são abundantes e a superpopulação tornou-se um fardo econômico significativo em alguns locais. Os gatos selvagens podem ser um incômodo e reduziram a abundância e a diversidade das comunidades de pássaros em vários locais do mundo. Os gatos selvagens também são conhecidos por espalhar parasitas e doenças para gatos domesticados. Os gatos também podem transmitir parasitas e doenças aos humanos.

Fontes:

Editores da Animal Diversity. Felis catus: domestic cat. Website Animal Diversity. Disponível em: <https://animaldiversity.org/accounts/Felis_catus/classification/> Acesso em: 22 Fevereiro 2021.

TOENJES, Nicolle Birch Anna. Felis catus: domestic cat. Website Animal Diversity. Disponível em: <https://animaldiversity.org/accounts/Felis_catus/> Acesso em: 22 Fevereiro 2021.

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