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O Imparável Furão / Ferret

Pensa-se que o Furão / Ferret pode ter sido domesticado a partir indivíduos europeus nativos (Mustela putorius). Há evidências de Furão / Ferret doméstico na Europa há mais de 2500 anos. Atualmente, os Furões / Ferrets domésticos são encontrados em todo o mundo como animais de estimação. Na Europa, as pessoas às vezes usam Furões / Ferrets para caçar.

Classificação Zootécnica

ReinoAnimalia
FiloChordata
ClasseMamífero
OrdemCarnivora
FamíliaMustelidae
GêneroMustela
EspécieMustela putorius
Sub-EspécieMustela putorius furo
(Website Animal Diversity, 2021)

Habitat do Furão / Ferret

O habitat nativo dos Furões / Ferrets domésticos eram habitats florestados e semiflorestais próximos a fontes de água. Os Furões / Ferrets domésticos são mantidos como animais de estimação ou como animais de trabalho em habitações humanas.

Descrição física do Furão / Ferret

Os Furões / Ferrets domésticos atingem seu tamanho adulto com um ano de idade. Um Furão / Ferret doméstico típico pesa de 0,3 a 1,1 kg. Furões / Ferrets domésticos exibem dimorfismo sexual. Os machos podem pesar de 0,9 a 2,7 kg e os machos castrados geralmente pesam menos do que os machos inalterados. Os Furões / Ferrets domésticos têm um corpo longo e esguio. As fêmeas têm tipicamente 33 a 35,5 cm de comprimento e os machos de 38 a 40,6 cm. O comprimento médio da cauda é de 7,6 a 10 cm. Furões / Ferrets domésticos têm dentes caninos grandes e 34 dentes no total. Cada pata possui um conjunto de cinco garras não retráteis.

Foram criados para uma grande variedade de cores e padrões de pele. As sete cores de pele comuns são chamadas: zibelina, prata, zibelina preta, albina, branco de olhos escuros, canela e chocolate. A mais comum dessas cores é a zibelina. Exemplos de tipos de padrão são: Siamês ou com padrão pontiagudo, panda, Shetlands, texugos e blazes.

Além de seleção no sentido de cores de pele específicas, Furões / Ferrets domésticos se assemelham a seus ancestrais selvagens, as doninhas europeias (Mustela putorius).

Reprodução do Furão / Ferret

Os Furões / Ferrets domésticos machos acasalam com tantas fêmeas quanto eles têm acesso.

Os Furões / Ferrets machos têm um pênis em forma de gancho. Após a penetração da fêmea, eles não podem ser separados até que o macho se solte. Os machos também morderão a nuca da fêmea durante o acasalamento. Eles têm um ciclo poliestral sazonal. Os machos entram no cio entre dezembro e julho. As fêmeas entram no cio entre março e agosto. Os machos estão prontos para procriar quando desenvolvem um subpelo amarelado e descolorido. Um aumento na produção de óleo das glândulas da pele é o que causa o subpelo descolorido.

Uma fêmea em estro é identificada por uma vulva rosa inchada devido a um aumento de estrogênio. As fêmeas podem entrar em estro lactacional em algumas ocasiões. O estro lactacional ocorre se o tamanho da ninhada for inferior a 5 filhotes. O estro lactacional é quando a fêmea retorna ao estro enquanto amamenta a ninhada que acabou de ter. Furões / Ferrets domésticos saudáveis podem ter até três ninhadas por ano e até 15 filhotes. A gestação dura cerca de 42 dias. Furões / Ferrets domésticos recém nascidos são incapazes de se mover por si mesmos e precisam de cerca de 8 semanas de cuidados dos pais. Os filhotes nascem surdos e têm os olhos fechados. Os recém-nascidos geralmente pesam cerca de 6 a 12 gramas. Os incisivos do bebê aparecem cerca de 10 dias após o nascimento. Os olhos e ouvidos do filhote abrem quando eles têm 5 semanas de idade. O desmame é feito enquanto eles têm de 3 a 6 semanas de idade. Com 8 semanas, os filhotes têm 4 dentes caninos permanentes e são capazes de comer alimentos duros. Este é frequentemente o momento em que os criadores os deixam irem para novos proprietários. As fêmeas atingirão a maturidade sexual aos 6 meses de idade.

Tempo de vida / longevidade

Os Furões / Ferrets domésticos não sobreviverão por muito tempo na natureza, mas como animais de estimação eles podem viver de 6 a 10 anos. Existem algumas doenças e distúrbios que podem encurtar a vida dos Furões / Ferrets domésticos se não forem tratados. Algumas dessas doenças e distúrbios incluem: cinomose canina, cinomose felina, raiva, parasitas, supressão da medula óssea, insulinoma, doença da glândula adrenal, diarreia, resfriados, gripes, micose, insolação, cálculos urinários e cardiomiopatia. 

Comportamento do Furão / Ferret

Um Furão / Ferret doméstico saudável costuma dormir de 18 a 20 horas por dia. Os Furões / Ferrets domésticos são naturalmente crepusculares, tendo períodos de atividade durante o amanhecer e o anoitecer. Frequentemente eles mudam este período de atividade dependendo de quando o proprietário está por perto para lhes dar atenção. São animais brincalhões e fastidiosos. Frequentemente eles interagirão com outros furões, gatos e cães de estimação de maneira amigável. Sempre vão buscar atenção. Eles podem aprender truques e responderão à disciplina. Os Furões / Ferrets domésticos têm o instinto de urinar e defecar habitualmente nos mesmos lugares e, portanto, podem ser treinados para usar uma caixa sanitária.

Os Furões / Ferrets domésticos usam uma variedade de linguagem corporal. Alguns desses comportamentos são dançar, lutar e perseguir. Eles vão ‘dançar’ quando estiverem felizes e animados, pulando em todas as direções. A luta livre é um comportamento que inclui dois ou mais furões. Eles vão rolar uns com os outros, mordendo e chutando, geralmente de forma lúdica. Perseguir é se aproximar sorrateiramente de um brinquedo ou outro animal em uma posição agachada.

Comunicação e Percepção do Furão / Ferret

Os Furões / Ferrets domésticos têm muitas formas de comunicação verbal. Eles irão ‘cacarejar’ quando em excitação. Eles ‘gritarão’ como um sinal de terror, dor ou raiva. Eles vão ‘latir’ se estiverem muito animados. Finalmente, um Furão / Ferret doméstico irá ‘sibilar’ se estiver irritado ou com muita raiva de outro furão ou animal.

Hábitos alimentares do Furão / Ferret

Os Furões / Ferrets domésticos são carnívoros naturais e requerem uma dieta semelhante à da carne. Alimentos devem conter taurina e ser compostos de pelo menos 20% de gordura e 34% de proteína animal. São alimentados com comida manufaturada para furões, gatos ou cães. Eles também podem ser alimentados com carne crua, mas só isso não é suficiente. Se estivessem na natureza, obteriam nutrientes comendo todas as partes de um animal, como o fígado, o coração e outros órgãos. Às vezes são alimentados com suplementos (como vitaminas) para compensar as necessidades nutricionais que os alimentos comerciais não atendem.

O metabolismo de um Furão / Ferret doméstico é muito alto e a comida passa pelo trato digestivo em 3 a 5 horas. Portanto, um Furão / Ferret doméstico precisará comer cerca de 10 vezes ao dia. Os furões domésticos também têm impressão olfativa. O que quer que seja dado a eles nos primeiros 6 meses de vida é o que eles reconhecerão como alimento no futuro.

Predação do Furão / Ferret

Os Furões / Ferrets domésticos não têm predadores naturais, pois são domesticados. Predadores como falcões, corujas ou mamíferos carnívoros maiores os caçariam se tivessem oportunidade. Por outro lado, eles podem ser predadores de certos animais. Eles são conhecidos por matar pássaros de estimação. Furões / Ferrets domésticos também caçam coelhos e outros animais pequenos quando seus donos os usam para esquiar. Também há registro de terem sido usados para controlar populações de roedores em navios durante a guerra revolucionária americana.

Papéis do ecossistema do Furão / Ferret

Como os furões domésticos não habitam ecossistemas naturais, eles não têm funções no ecossistema.

Importância econômica para humanos

Positiva

Os Furões / Ferrets domésticos são animais de estimação populares. Existem criadores que criam furões para o comércio de animais de estimação e muitas lojas de animais vendem furões. Existem muitos outros produtos que são vendidos junto com um Furão / Ferret de estimação, incluindo comida, brinquedos, gaiolas, camas e outros itens comerciais projetados especificamente eles. Eles também têm sido usados em pesquisas.

Negativa

Os Furões / Ferrets, se não forem devidamente vacinados ou tratados, podem abrigar certas doenças que são transmissíveis aos humanos. Eles formaram populações selvagens em algumas partes do mundo e podem ser uma praga séria para pássaros nativos e outros animais selvagens.

Estado de conservação do Furão / Ferret

Os Furões / Ferrets domésticos não estão listados em nenhuma lista de conservação, porque suas populações estão longe de ser baixas. Por outro lado, eles têm sido usados em esforços para construir as populações de espécies ameaçadas de extinção, como o furão de pés pretos. Cientistas concluíram recentemente com sucesso uma coleta e transferência não cirúrgica de embriões em Furões / Ferrets domésticos. Isso significa que eles tiraram o embrião de uma fêmea e o transferiram para outra fêmea sem o uso de procedimentos cirúrgicos. Este procedimento resultou em jovens vivos. Isso é significativo porque pode ser modificado para ser usado em furões de pés pretos.

Fontes:

DUDA, Jessica. Mustela putorius furo: domestic ferret. Website Animal Diversity. Disponível em: <https://animaldiversity.org/accounts/Mustela_putorius_furo/> Acesso em: 09 Março 2021.

Editores da Animal Diversity. Mustela putorius furo: domestic ferret. Animal Diversity Website. Disponível em: <https://animaldiversity.org/accounts/Mustela_putorius_furo/classification/> Acesso em: 09 Março 2021.

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