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Quais as Etapas de Desenvolvimento do Filhote de Cão?

Conhecer as etapas de desenvolvimento de um filhote de cão é crucial para prevenir problemas comportamentais futuros do seu companheiro, principalmente em suas fases iniciais.

Neste artigo você vai poder conhecer um pouco sobre o Período Neonatal (do nascimento à terceira semana de vida), passando pelo Período de Socialização (de 3 a 12 semanas de idade) e, enfim, o Período Juvenil, que se inicia no terceiro mês de vida e finaliza no fase adulta (o início da fase adulta é dependente da raça e porte físico do animal).

Período Neonatal do Filhote de Cão

O primeiro período importante de desenvolvimento canino é o período neonatal, que se estende até a terceira semana de vida. 

O filhote de cão nasce com os olhos fechados e a capacidade motora limitada e é incapazes de se mover sozinho logo após o nascimento, então, nas primeiras semanas, o cuidado materno é fundamental. 

A higiene da mãe desperta o filhote para comer, estimula a evacuação e ajuda a manter os filhotes no ninho. Um bom cuidado materno resulta em uma capacidade aumentada de lidar com o estresse e na maturação do sistema nervoso. 

O manuseio suave de um filhote de cão durante as duas primeiras semanas de vida pode melhorar o desempenho cardiovascular e a resistência a doenças. Filhotes manipulados também amadurecem mais rapidamente, têm melhor desempenho em tarefas de solução de problemas e são mais capazes de suportar o estresse quando adultos. 

Entre o período neonatal e de socialização, há um período de transição, durante o qual os olhos se abrem e os filhotes começam a desenvolver habilidades motoras. Neste período as interações com os companheiros de ninhada são importantes para o desenvolvimento de habilidades sociais.

Período de Socialização

O próximo período de desenvolvimento, chamado socialização ou período sensível, se estende de 3-4 semanas a aproximadamente 12 semanas de idade. Durante esse período, o filhote é mais sociável e se habituará mais facilmente a cães, pessoas, outros animais e a estímulos ambientais, como novas imagens, sons, odor, toque e paladar. 

Entre 3 e 8 semanas de idade, os filhotes começam a explorar seu ambiente e continuam a refinar as habilidades sociais com seus companheiros de ninhada e outros cães. 

O desmame é normalmente completado às 7 semanas de idade e, com aproximadamente 8 semanas de idade, os filhotes começam a desenvolver uma preferência por locais de evacuação.

Passar as primeiras 7 a 8 semanas com a mãe e os companheiros de ninhada desempenha um papel importante no desenvolvimento de habilidades sociais com outros cães. No entanto, se a exposição a pessoas, outros animais de estimação e novos ambientes não começar antes do final do período de socialização, o cão poderá se tornar socialmente desajustado e incapaz de lidar e se comunicar. 

O desenvolvimento adequado de habilidades sociais pode ser continuado em filhotes com mais de 8 semanas de idade com saídas esporádicas, desde ele tenha completado seu aparato de vacinas.

Matricular um filhote de cão em aulas de socialização antes das 12 semanas de idade, para que o filhote possa ser exposto a uma variedade de cães, pessoas e outros estímulos, em um ambiente controlado e instrucional é bastante positivo. 

Exposições contínuas a uma ampla variedade de estímulos com resultados positivos deve ser continuada até a idade adulta. Visitas ao Veterinário, passeios de carro e receber visitantes em casa, por exemplo, oferecem oportunidades adicionais de exposição. 

Devem ser feitos todos os esforços para superar o medo, encontrando os limites que o cão tolerará e usando comida e guloseimas ou brinquedos para tentar garantir um resultado positivo. 

À medida que o período de socialização termina, os filhotes se apegam a outros cães e pessoas com menos facilidade. Portanto, a falta de socialização adequada durante o período de socialização pode contribuir para respostas excessivas a estímulos, incluindo medo e agressão. 

Período Juvenil do Filhote de Cão

Por fim temos o período juvenil, que se estende de aproximadamente 3 meses a 1 ano de idade. Cães domésticos atingem a maturidade sexual entre 6 e 9 meses (mais tarde em algumas raças gigantes) e maturidade social entre 12 e 36 meses de idade. 

Embora a hereditariedade e a socialização anterior desempenhem papéis importantes no comportamento de um indivíduo, a exposição positiva a uma ampla gama de estímulos animados e inanimados durante esse período deve minimizar o desenvolvimento do medo e da ansiedade.

Fonte:

LANDSBERG, Gary M; DENEMBERG, Sagi. Social behavior of dogs. Merck Veterinary Manual: Maio de 2014. Disponível em: <https://www.merckvetmanual.com/behavior/normal-social-behavior-and-behavioral-problems-of-domestic-animals/social-behavior-of-dogs> Acesso em: 22 de maio de 2020.

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