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Cuidados De Rotina Para Cavalos e Éguas

Além de alimentar e exercitar seu cavalo adequadamente, outros aspectos dos cuidados gerais são necessários para mantê-lo saudável por toda a vida. Isso inclui cuidados veterinários de rotina para vacinações, controle de parasitas e atendimento odontológico e cuidados com os cascos, por exemplo.

Importância do Cuidado Veterinário

Os cavalos adultos devem ser submetidos a um exame veterinário completo pelo menos uma vez por ano. Cavalos geriátricos, com mais de 20 anos de idade, devem consultar o Médico Veterinário duas vezes por ano ou mais frequentemente, pois a doença é mais comum em animais mais velhos e pode ser identificada mais cedo. Seu Médico Veterinário pode recomendar um programa de bem-estar para seu cavalo, incluindo exames de sangue de rotina.

Sinais de doença

Você deve monitorar seu cavalo regularmente em busca de sinais de doença, como durante a alimentação diária e horários de limpeza. Os sinais gerais de doença incluem falta de apetite, diarreia, tosse e espirros ou secreção nos olhos ou nariz. A doença também pode aparecer como perda de pelo ou áreas com coceira na pele. Problemas com o sistema musculoesquelético costumam ser vistos como claudicação (como não colocar peso em uma perna específica), relutância em se mover ou balançar a cabeça. Se o seu cavalo mostrar algum desses sinais por mais de um ou dois dias, uma visita ao Médico Veterinário é uma boa ideia.

Dando Medicação

Geralmente, administrar medicamentos a um cavalo não é difícil se você usar o bom senso e seguir os princípios de bom manuseio para manter você e seu cavalo seguros. Mantenha contato físico com o cavalo, mantendo seu ombro pressionado contra o ombro ou flanco do cavalo (dependendo de onde e do que você está tratando) e certifique-se de usar um cabresto e uma corda fortes (presos ao anel esquerdo do cabresto). Nunca deixe um laço de qualquer corda que está presa ao seu cavalo se enrolar em qualquer parte do seu corpo.

Se precisar aplicar medicamentos nos pés ou nas patas dianteiras do cavalo, levante o casco a ser tratado e aninhe-o entre os joelhos. Se você precisar tratar as patas traseiras, além de levantar o casco, também precisará dobrar o jarrete. Se o seu cavalo “dançar” em volta, peça a outra pessoa que levante a outra perna do mesmo lado da perna que você precisa tratar.

A medicação oral está geralmente na forma de comprimidos, pastas ou poções. Ao administrar medicação oral, identifique a lacuna desdentada diretamente atrás dos incisivos do cavalo e na frente dos molares. Insira o polegar nesta lacuna enquanto segura a cabeça do cavalo para baixo com a mão. Puxe a língua do cavalo firmemente para fora pela abertura e segure-a suavemente fora da boca. Agora você pode administrar o produto colocando-o atrás do “topo” da língua com uma pistola. Sempre lubrifique o bolo alimentar com algo como vaselina ou óleo vegetal para evitar que fique preso na garganta do cavalo. Segure a cabeça do cavalo no nível ou incline ligeiramente para cima até que ele engula o medicamento.

Alguns medicamentos podem ser administrados apenas por injeção, geralmente aplicada na região do pescoço ou na coxa. Peça ao seu Médico Veterinário uma demonstração e orientação para se certificar de que sabe como administrar a injeção de forma adequada.

Independentemente do tipo de medicamento ou da forma como deve ser administrado, é importante ler e seguir todas as instruções do rótulo quanto ao uso e armazenamento.

Vacinas

A vacinação é um componente chave da Medicina Preventiva em cavalos. As vacinas são administradas para estimular o sistema imunológico contra infecções antes da exposição à doença. Várias vacinas são administradas rotineiramente aos cavalos como a defesa principal contra doenças infecciosas graves. Vários outros são importantes em certas regiões e situações. Seu Médico Veterinário pode aconselhar quais vacinas são necessárias em sua área local e as circunstâncias.

Potros nascidos de uma égua vacinada são geralmente protegidos contra a maioria das doenças infecciosas por até 6 meses, desde que o potro tenha consumido o leite materno rico em anticorpos, conhecido como colostro, dentro de 6 horas após o nascimento. Nesse caso, as vacinações devem ser adiadas até que a imunidade materna diminua. Caso contrário, a vacinação será ineficaz.

As vacinas devem ser administradas por seu Médico Veterinário ou outro indivíduo devidamente treinado. Se você administrar vacinas, aprenda como fazê-lo corretamente. Use apenas vacinas de uma fonte confiável que possa verificar se elas foram mantidas limpas e refrigeradas. Vacinas de baixa qualidade aumentam o risco de reações adversas, que podem variar de inflamação no local da injeção, febre e mal-estar, a reações alérgicas graves que afetam todo o corpo, como por exemplo a anafilaxia.

Controle de Parasitas

Parasitas Internos

Animais que pastam em gramíneas, incluindo cavalos, ingerem ovos de parasitas que são encontrados em todo o ambiente. A carga parasitária real para qualquer cavalo individual depende de sua idade, do número de cavalos no mesmo pasto e do tamanho e qualidade do pasto. Parasitas internos de cavalos podem causar muitos problemas intestinais, incluindo distúrbios gastrointestinais, diarreia e potencialmente cólicas.

Os parasitas intestinais primários de cavalos incluem lombrigas (estrongilos grandes e pequenos), tênias, vermes e larvas do estômago. Esses vermes podem causar danos ao trato digestivo e perda de sangue, além de interferir na absorção de nutrientes essenciais. O maior dano é causado por estrongilos (também chamados de vermes vermelhos ou vermes sanguíneos) e a maioria dos programas de controle de parasitas são projetados em torno do controle destes tipos de vermes. Os cavalos jovens geralmente são infestados com mais parasitas e têm mais sinais do que os cavalos mais velhos.

A maioria dos parasitas intestinais é ingerida enquanto os cavalos pastam, a partir de ovos e larvas depositados na grama e nas camadas superiores do solo. O ciclo de vida da tênia envolve pequenos ácaros que se alimentam de ovos da tênia e, portanto, contêm larvas desta tênia. Esses ácaros vivem nas gramíneas e são ingeridos durante o pastoreio. As larvas do estômago são larvas de moscas. A mosca adulta deposita ovos no focinho, nas pernas e no peito dos cavalos durante a primavera. Quando os ovos são lambidos pelo cavalo, eles eclodem e são ingeridos pelo cavalo. As larvas se fixam na parede do estômago e permanecem ali por um período de tempo (geralmente até a primavera seguinte). Então passam para às fezes, onde eclodem como moscas adultas.

Todos os cavalos devem estar em um programa de desparasitação que consiste em um tratamento periódico de desparasitação, geralmente administrando uma pasta, a cada 4 a 8 semanas ou um vermífugo diário na ração. O manejo do pasto e as boas práticas de limpeza também são aspectos muito importantes do controle de parasitas. Você pode enviar amostras periódicas das fezes de seu cavalo ao Médico Veterinário para verificar o tipo e o número de parasitas intestinais.

Práticas sugeridas para controlar os parasitas intestinais em cavalos

  1. Corte e gradeie as pastagens com frequência. Isso quebra as pilhas de estrume e expõe os ovos do parasita aos efeitos nocivos do ar e do sol.
  2. Alterne periodicamente as pastagens com outros animais, como bovinos ou ovelhas, se possível.
  3. Em ambientes com vários cavalos, agrupe os cavalos por idade para maximizar a eficiência do seu programa de desparasitação e para reduzir a exposição a certos parasitas.
  4. Mantenha o número de cavalos ideal por determinada área.
  5. Forneça o feno e e a ração usando um comedouro.
  6. Remova os ovos amarelados da pele dos cavalos rapidamente. Uma limpeza diária com uma toalha quente e úmida estimula a eclosão dos ovos e as larvas emergentes secam e morrem. Boas práticas de higiene são necessárias para remover os ovos das moscas, porque eles estão firmemente colados no cabelo.
  7. Alterne entre diferentes classes de vermífugos (não apenas nomes de marcas diferentes) para diminuir a resistência.
  8. Consulte seu Médico Veterinário sobre um programa eficaz de desparasitação.

Parasitas Externos

Como animais ao ar livre, os cavalos também são incomodados por moscas e carrapatos. Eles podem causar feridas e infecções subsequentes na cabeça, pescoço, orelhas, rosto, abdômen e pernas. A irritação de parasitas externos também pode causar transtorno geral, falta de crescimento e desenvolvimento e diminuição do apetite. Os cavalos devem ser examinados regularmente quanto a carrapatos ou sinais de danos causados ​​por moscas. O controle de mosca inclui o gerenciamento adequado de dejetos e a limpeza do estábulo. Muitos diferentes unguentos, loções, sprays e outras formas de inseticidas estão disponíveis e podem ser usados ​​para remover carrapatos e diminuir a irritação e o aborrecimento dos insetos. Consulte seu Médico Veterinário sobre um programa de controle apropriado para sua área e circunstâncias.

Cuidado dental

Os dentes dos equinos crescem e se desgastam continuamente ao longo da vida. Infelizmente, eles costumam se desgastar de maneira desigual, levando a pontas afiadas, arestas e até ganchos que precisam ser aparados.

Os cavalos precisam de exames dentários com o Médico Veterinário pelo menos uma vez por ano. Cavalos mais velhos precisam de exames mais frequentes. Seu Médico Veterinário verificará se há dentes com pontas ou arestas dentro da boca, cortando-os com uma lima ou pinças. Tal como acontece com o aparamento de cascos, é melhor deixar esse procedimento para um profissional experiente.

Sinais de problemas dentários em cavalos

  • Relutância em comer ou mastigar;
  • Deixar cair comida durante a refeição;
  • Sinais de ferida na boca;
  • Mau hálito por cárie dentária ou doença gengival.

Asseio

O asseio é uma parte importante da manutenção diária dos cavalos. Escovar diariamente ajuda a remover a sujeira e os resíduos que podem permitir que as bactérias se multipliquem. Durante a escovação, você também pode verificar a condição geral da pele do cavalo e encontrar feridas, infecções e inchaços quando surgirem pela primeira vez. A escovação vigorosa é necessária para remover a sujeira e os cavalos geralmente gostam disso. As tranças de crina devem ser retiradas a cada 10 a 14 dias para escovação e limpeza. Os cavalos podem ser banhados com shampoo equino, mas os banhos devem ser mínimos para evitar o ressecamento da pele e do pelo. Os cavalos não devem ser banhados quando as temperaturas do inverno estão abaixo de zero, porque os cavalos precisam estar secos para resistir ao frio.

Cuidado do casco

O cuidado do casco é uma parte importante da rotina diária de higiene. Os cascos devem ser higienizados diariamente para remover esterco, sujeira e pedras, e verificados quanto a sinais de hematomas, odor, descoloração ou secreção. As ferraduras também devem ser verificadas quanto ao desgaste e firmeza dos cascos. Podem ser necessários curativos para cascos, mas deve-se tomar cuidado para aplicá-los de maneira adequada. Por exemplo, curativos repelentes de água podem ser importantes para manter os cascos secos e saudáveis ​​durante o tempo chuvoso. No entanto, o uso excessivo de curativos emolientes pode amolecer os cascos e causar problemas. As soluções antifúngicas devem ser aplicadas a cada 1 a 2 semanas durante o inverno e o tempo chuvoso como prevenção. Seu Médico Veterinário e/ ou seu ferrador podem fornecer informações sobre quando e com que frequência tratar as patas de seu cavalo.

Os cascos dos cavalos crescem constantemente e precisam ser aparados a cada 6 semanas. Os cavalos precisam ser treinados para ficar em pé adequadamente, de modo que seus cascos possam ser aparados corretamente e danos possam ser evitados. É melhor deixar o corte dos cascos para o seu ferrador ou Médico Veterinário se você não tiver experiência com este procedimento.

Ferradura

As ferraduras proporcionam tração em algumas superfícies e ajudam a prevenir o desgaste dos cascos. A necessidade de ferraduras depende de vários fatores, incluindo a conformação e a saúde dos cascos, bem como os tipos de superfícies nas quais o cavalo irá se deslocar. Cavalos com cascos sensíveis ou machucados precisam de ferraduras para proteção, assim como os cavalos que trabalham em superfícies duras ou ásperas. Vários tipos de ferraduras corretivas estão disponíveis para problemas específicos de casco ou claudicação. Por exemplo, cavalos com cascos rachados ou pés abertos podem precisar de uma ferradura com barras para suporte, enquanto cavalos com outros problemas específicos de claudicação podem precisar de uma ferradura que desacelere ou estabilize a marcha. Veterinários, ferradores e treinadores podem fornecer mais informações sobre as ferraduras necessárias para qualquer problema específico.

Fonte:

BUKOWSKY, John A.; AIELLO, Susan. Routine Health Care of Horses. Website da MSD Manual: Veterinary Manual. Última atualização: Julho 2011. Disponível em: <https://www.msdvetmanual.com/horse-owners/routine-care-and-breeding-of-horses/routine-health-care-of-horses> Acesso em: 09 Março 2021.

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