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Comportamentos sociais dos cavalos

Os cavalos são animais sociais que, em condições selvagens, vivem em manadas que consistem em várias éguas, seus filhotes até 2 a 3 anos de idade e pelo menos 1 e até 6 machos adultos. O núcleo do grupo são as éguas, que permanecem juntas mesmo que o garanhão saia ou morra. O tamanho do grupo varia de 2 a 21 cavalos, dependente do número de machos no plantel.

Os grupos não se limitam a uma área geográfica específica e estão sempre em busca de recursos. Potros deixam o grupo normalmente antes dos 2 anos de idade, quando se tornam sexualmente maduros, ficam sozinhos por alguns meses e depois se juntam a um grupo diferente ou estabelecem um novo. Alguns potros podem formar uma manada de solteiros com até 16 machos e depois se juntar a outros grupos nos quais o garanhão morreu ou foi expulso.

Hierarquia

Como em muitas outras espécies, a hierarquia nos cavalos é baseada na deferência – atitude de respeito a um superior, e não na luta. Os descendentes de éguas de alto escalão provavelmente também o serão quando adultos, o que pode indicar componentes genéticos e sociais. O garanhão de mais alto escalão de uma manada é responsável pela maioria dos descendentes, porque é o primeiro a garantir o acesso a uma fêmea receptiva. 

Comportamento sexual

Existem três fases do comportamento sexual em cavalos: namoro, acasalamento e comportamento pós-acasalamento. 

Durante o namoro, o garanhão se aproxima da égua, empina, fareja-a, acaricia-a e prepara-a. A égua pode guinchar, chutar ou se afastar para mostrar ao garanhão que não está pronta, ou pode ficar parada, desviar a cauda e urinar, levando o garanhão a montá-la. 

A reprodução em pastagens pode atingir 100% de taxas de sucesso, contra 50% a 60% na criação “manual” ou controlada, provavelmente por causa da familiaridade entre os cavalos.

A ovulação geralmente ocorre 36 horas antes do término do comportamento estral. A gestação dura entre 315–365 dias, com uma média de 340 dias. Os fatores que afetam a duração da gestação incluem nutrição, época do ano (menor tempo para procriação no final do verão) e sexo (um pouco mais para potros). As éguas costumam parir à noite, mesmo quando recebem luz artificial. A ligação entre égua e potro ocorre nas primeiras 24 horas. 

Potros

Durante o primeiro mês de vida, os potros demonstram dependência máxima de suas mães e têm contato mínimo com outros cavalos. Eles passam a maior parte do tempo descansando perto da mãe. O período de socialização é de 2 a 3 meses de idade, quando o potro começa a brincar com outros potros e explora seu ambiente. 

A partir dos 4 meses de idade, o potro começa a desenvolver relacionamentos independentes e passa mais tempo em comportamentos semelhantes aos adultos, como pastar e descansar em pé. 

Referências:

LANDSBERG, Gary M. Social behavior of horses. Merck Veterinary Manual: Maio de 2014. Disponível em: <https://www.merckvetmanual.com/behavior/normal-social-behavior-and-behavioral-problems-of-domestic-animals/social-behavior-of-horses> Acesso em: 21 de maio de 2020.

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