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Comportamentos sociais do gado bovino

O gado vive em grupos de vacas e bezerros, pois geralmente os machos vivem separados, juntando-se às fêmeas somente na época da reprodução. A dominância no gado é baseada na idade, sexo, peso, presença de chifres e territorialidade. Quando uma vaca mais pesada e mais velha é introduzida em um grupo, ela geralmente é subordinada aos membros existentes do grupo. Uma vez estabelecida uma hierarquia, a agressão aberta é reduzida.

No tocante à reprodução, o ciclo de ovulação é geralmente de 18 a 24 horas e geralmente começa à noite. Comportamentos estrais comuns incluem ingestão reduzida de alimentos, aumento de movimento e apoiar o queixo nas costas, além de aumentar a lambida e se cheirar. Agressões e montas também aumentam durante o ciclo. 

A detecção do momento da cópula é uma prática importante, especialmente em gado leiteiro, em que a inseminação artificial é comum. Existem muitos métodos para aumentar a detecção, incluindo a colocação de corantes nas costas das vacas que mancharão o torso ventral da vaca estral e os pedômetros que registram aumento do movimento. Touros no pasto pastam ao lado de vacas proestras, ficando frente a frente com a vaca ou podendo descansar a cabeça nas costas dela. À medida que o estro progride, ele tenta montar.

O parto ocorre à noite, e o bezerro normalmente começa a mamar em menos de 3 horas após o nascimento. O bezerro recém-nascido passa a maior parte do tempo perto da mãe até os 4 a 6 meses de idade, quando forma grupos instáveis ​​com outros bezerros. As vacas mantêm vínculos com os bezerros, mesmo quando o próximo bezerro nasce. No pasto, as novilhas são desmamadas com aproximadamente 8 meses e os bezerros quando com aproximadamente 11 meses. 

Referência:

LANDSBERG, Gary M; DENEMBERG, Sagi. Social behavior of cattle. Merck Veterinary Manual: Maio de 2014. Disponível em: <https://www.merckvetmanual.com/behavior/normal-social-behavior-and-behavioral-problems-of-domestic-animals/social-behavior-of-cattle> Acesso em: 20 de maio de 2020.

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