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Comportamentos sociais de suínos

Os porcos são animais sociais que, em condições variadas, vivem em grupos de aproximadamente oito indivíduos. Os grupos geralmente consistem em três porcas e seus filhotes. Javalis são solitários. Uma hierarquia é formada na maturidade social. Porcas do mesmo grupo social ciclam ao mesmo tempo e participam igualmente no comportamento materno do grupo.

Hierarquia já no aleitamento

Em porcos confinados, uma hierarquia é formada tão cedo quanto 1 semana de idade, pois os leitões formam um ranking de tetos até o final da primeira semana de vida, após isso o leitão dominante amamenta no primeiro par de tetas e ganha peso mais rapidamente, já que estas tetas são mais ricas em leite. Uma vez que a ordem do teto é formada, a hierarquia permanece estável enquanto os mesmos leitões permanecerem no mesmo grupo. 

Normalmente, o porco mais pesado é mais dominante. Parece que tanto a genética quanto a experiência desempenham um papel, pois porcas dominantes dão à luz leitões dominantes. Depois que uma hierarquia é formada, a luta é substituída por ameaças. O desmame ocorre nos primeiros 3-4 meses da vida do leitão, mas em ambientes de produção em massa, pode ocorrer já entre os 3-4 semanas de idade.

As porcas normalmente reproduzem duas vezes ao ano. Feromônios e a visão de um macho são fatores importantes na indução de ciclos nas fêmeas. 

Comunicação

A comunicação em porcos é principalmente vocal e sinais visuais não são bem desenvolvidos. A posição da cauda indica o bem-estar do porco. Uma cauda bem enrolada é uma indicação de um porco saudável, e uma cauda se contraindo indica irritação. Sinais olfativos são altamente desenvolvidos em porcos. Em um estudo, verificou-se que os porcos podem formar fileiras sociais quando vendados, o que indica a importância da comunicação olfativa e vocal.

Socialização

A socialização em leitões começa aproximadamente às 5 semanas de idade e na 14ª semana de idade com outras espécies. Os porcos de 14 a 17 semanas de idade são mais sensíveis e qualquer experiência negativa ou desagradável durante esse período pode atrasar a maturidade sexual, levando a um parto tardio. Em condições de alcance livre, o agrupamento promove o forrageamento, a amamentação e a proteção contra predadores. Os porcos em condições de ar livre também escolherão um lugar para defecar. 

Referência:

LANDSBERG, Gary M; DENEMBERG, Sagi. Social behavior of swine. Merck Veterinary Manual: Maio de 2014. Disponível em: <https://www.merckvetmanual.com/behavior/normal-social-behavior-and-behavioral-problems-of-domestic-animals/social-behavior-of-swine> Acesso em: 20 de maio de 2020.

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