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Comportamentos sociais de ovelhas

Ovelhas exibem um instinto social intensamente gregário, que lhes permite se relacionar estreitamente com outras ovelhas e preferencialmente com membros relacionados do rebanho. Os rebanhos incluem várias fêmeas, filhotes e um ou mais machos. As ovelhas tendem a permanecer em seus grupos maternos por toda a vida, enquanto os carneiros podem formar rebanhos solteiros transitórios, instáveis ​​e facilmente dissolvidos. Se a maioria dos carneiros em um grupo morre por causa de brigas ou doenças, os restantes se juntam a outro grupo. Hierarquias sociais não são tão aparentes quanto são para o gado bovino.

Vida em rebanho

A dinâmica do rebanho se torna visível em grupos de quatro ou mais, conforme evidenciado pela disposição de seguir um líder ou fugir em uníssono. A separação do rebanho geralmente causa estresse e pânico, assim como o isolamento de outras ovelhas, então isto deve ser evitado. 

Os machos se desafiarão fisicamente um ao outro por posição social e privilégios de reprodução. A classificação social depende da presença e tamanho dos chifres, massa corporal e altura na cernelha e no jarrete. A idade também pode desempenhar um papel importante. Os machos de alto escalão concentram-se em cortejar as fêmeas quando estão no cio e não pastam na mesma medida dos carneiros de baixo escalão. A mortalidade em carneiros é cinco vezes maior que nas ovelhas. 

Em grandes grupos de ovelhas em grandes pastagens, é provável que machos subordinados consigam acasalar. Em grupos relativamente pequenos e estreitamente confinados, o papel que a ordem social desempenha no acasalamento é crítico, e os proprietários devem entender que os carneiros de classificação inferior podem não acasalar nessas condições.

Puberdade

Ovelhas são sazonalmente poliestrosas e atingem a puberdade entre 7 e 12 meses. O comportamento de acasalamento inclui cutucar, coicear ou bater no chão com as pernas da frente.

Inteligência ovina

Ovelhas provavelmente são mais inteligentes do que geralmente se considera. Elas respondem prontamente a pedidos de comida, podem resolver problemas, aprendem seus nomes e podem até ser treinados com cliques. Ovelhas possuem mecanismos neurais especializados nos lobos temporal e frontal direito do cérebro e podem reconhecer rostos humanos ou ovinos familiares por até 2 anos.

Referência:

LANDSBERG, Gary M; DENEMBERG, Sagi. Social behavior of sheep. Merck Veterinary Manual: Maio de 2014. Disponível em: <https://www.merckvetmanual.com/behavior/normal-social-behavior-and-behavioral-problems-of-domestic-animals/social-behavior-of-sheep> Acesso em: 20 de maio de 2020.

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