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Carneiro e Ovelha e Suas Diversas Utilidades

Carneiro / Ovelha vivem em todo o mundo em associação com humanos. As primeiras ovelhas domesticadas residiram principalmente no Oriente Médio e na Ásia Central, mas desde então foram introduzidas em todos os lugares.

Classificação Zootécnica do Carneiro / Ovelha

ReinoAnimalia
FiloChordata
ClasseMamíferos
OrdemArtiodáctila
FamíliaBovidae
GêneroOvis
EspécieOvis aries

Habitat do Carneiro / Ovelha

Carneiro / Ovelha doméstica é extremamente versátil e existe em uma ampla variedade de habitats em todo o mundo, desde florestas temperadas de montanha até condições desérticas. 

Descrição física do Carneiro / Ovelha

Os detalhes físicos do Carneiro / Ovelha variam muito entre as raças. O comprimento da cabeça e do corpo é de 1,20 a 1,80 m e a altura dos ombros é de 0,65 a 1,27 m. Ovelhas fêmeas tendem a ter três quartos a dois terços do tamanho dos machos. Ovelhas selvagens têm caudas entre 70-150 mm, mas nas ovelhas domésticas as caudas podem ser maiores e usadas como reserva de gordura, embora essas caudas longas sejam removidas na maioria das fazendas comerciais. As ovelhas têm uma fenda vertical e focinho estreito completamente coberto por pêlos curtos, exceto nas margens das narinas e lábios. O gênero Ovis é caracterizado pela presença de glândulas situadas em uma depressão rasa no osso lacrimal, na região da virilha e entre os dois dedos principais do pé. Essas glândulas secretam uma substância semifluida transparente que dá às ovelhas domésticas seu cheiro característico. Os crânios das ovelhas domesticadas diferem dos das ovelhas selvagens porque a órbita ocular e a caixa do cérebro são reduzidos. A seleção de características economicamente importantes produziu ovelhas domésticas com ou sem lã, chifres e orelhas externas. A coloração varia do branco leitoso ao marrom escuro e preto. Existe uma diversidade considerável entre as mais de 200 raças distintas de ovinos. 

Reprodução do Carneiro / Ovelha

Carneiro / Ovelha procria de forma sazonal, determinada pela duração do dia, com as ovelhas se tornando férteis pela primeira vez no início do outono e permanecendo férteis durante o meio do inverno. Os ciclos de estro variam entre 14 e 20 dias, com média de 17 dias. As fêmeas ficam no cio em média 30 horas. Os machos (carneiros) são férteis o ano todo e a maioria dos criadores de ovelhas domésticas usa 1 carneiro para cada 25 a 35 ovelhas. A gestação dura em média 148 dias, com a maioria dos cordeiros nascendo no meio da primavera. Um ou dois cordeiros, que são capazes de ficar em pé e mamar alguns minutos após o nascimento, nascem de cada ovelha. Tanto os cordeiros machos quanto as fêmeas atingem a maturidade sexual em um ano.

Tempo de vida / longevidade

Status de média de vida, em cativeiro, é de 22,8 anos.

Comportamento do Carneiro / Ovelha

Carneiro / Ovelha tem um instinto de rebanho ou pastoreio altamente desenvolvido. Grandes grupos de ovelhas (até 1000 ou mais) movem-se sobre uma área em grupos, em vez de individualmente. Esse instinto de rebanho contribui para sua importância econômica, pois um único pastor pode controlar um grande rebanho de animais. As ovelhas ficam consideravelmente estressadas quando separadas das outras, geralmente chamando e batendo as patas no chão.

O comportamento sexual de Carneiro / Ovelha é importante na produção de ovinos. O acasalamento ocorre principalmente de manhã cedo ou à noite. Os carneiros procuram ovelhas e se suspeitar que a ovelha está em cio, ele cutuca a ovelha no períneo. A ovelha então assume uma postura de acasalamento se estiver interessada no carneiro ou se afasta se não estiver. Se a ovelha estiver interessada, o carneiro fará uma curta sessão de “preliminares”, montará e copulará. Do contrário, ele passará para outra ovelha. 

Hábitos alimentares do Carneiro / Ovelha

Carneiros / Ovelhas domésticas são animais extremamente resistentes e podem sobreviver com uma dieta composta apenas de celulose, amido ou açúcares como fonte de energia e uma fonte de nitrogênio que não precisa ser proteína. Em geral, as ovelhas se alimentam principalmente de gramíneas enquanto estão nas pastagens e podem ser alimentadas com uma grande variedade de fenos e aveia. Ovelhas que pastam ingerem uma grande quantidade de alimento em um curto período de tempo, depois se retiram para descansar e digerir a matéria ingerida. As ovelhas passam o dia alternando entre esses períodos de pastagem e ruminação. Carneiro / Ovelha tem um estômago grande e complexo que é capaz de digerir alimentos altamente fibrosos que não podem ser digeridos por muitos outros animais. Suas modestas necessidades nutricionais contribuem para seu significado econômico.

Importância econômica para humanos

Positiva

Carneiro / Ovelha é uma das espécies economicamente mais significativas do planeta. Desde a sua domesticação, entre 9.000 e 11.000 anos atrás, eles têm sido uma fonte de carne, leite, lã e peles em quase todos os países. Em algumas culturas, as ovelhas são consideradas altamente úteis como animais de sacrifício. A versatilidade da espécie contribui para sua importância econômica, pois grandes rebanhos de animais podem ser mantidos em muitos ambientes a custos relativamente baixos. Além de sua utilidade no sentido agrícola, a ovelha tornou-se importante como uma ferramenta para a pesquisa científica. 

Negativa

Carneiro / Ovelha não tem efeitos adversos nas populações humanas. A proliferação de ovelhas domésticas, entretanto, afetou adversamente as populações de seus parentes selvagens por meio da competição por forragem e da disseminação de doenças.

Estado de conservação do Carneiro / Ovelha

A população mundial de ovelhas domésticas tem aumentado constantemente desde sua domesticação e totaliza mais de um bilhão de ovelhas.

Outros comentários do Carneiro / Ovelha

Há uma controvérsia considerável sobre quando e de quais espécies selvagens as primeiras ovelhas domésticas descenderam. Evidências cromossômicas e arqueológicas atuais indicam que a divergência ocorreu cerca de 9.000-11.000 anos atrás e que as primeiras ovelhas domesticadas eram de rebanhos de Mouflon (Ovis aries musimon) da Sardenha e Córsega.

Fontes:

Editores da Animal Diversity. Ovis aries: mouflon. Website Animal Diversity. Disponível em: <https://animaldiversity.org/accounts/Ovis_aries/classification/> Acesso em: 25 Fevereiro 2021.

REAVILL, Chris. Ovis aries: mouflon. Website Animal Diversity. Disponível em: <https://animaldiversity.org/accounts/Ovis_aries/> Acesso em: 25 Fevereiro 2021.

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