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O Cão da Domesticação Até os Dias Atuais

O cão (Canis lupus familiaris) é companheiro dos humanos há mais de 12000 anos. É um  mamífero doméstico da família Canidae, ordem Carnivora, subespécie do lobo cinzento (Canis lupus) e está relacionado com raposas e chacais. O cão é um dos dois animais domésticos mais presentes e populares do mundo, junto do gato. Por mais de 12.000 anos, ele conviveu com os humanos como companheiro de caça, protetor, objeto de desprezo ou adoração e amigo.

O cão evoluiu do lobo cinzento para mais de 400 raças distintas. Os seres humanos têm desempenhado um papel importante na criação de cães que atendem a necessidades sociais distintas. Embora os detalhes sobre a evolução dos cães sejam incertos, sabe-se que os primeiros cães eram caçadores com sentidos de visão e olfato aguçados. Os humanos desenvolveram esses instintos e criaram novas raças conforme a necessidade ou o desejo surgiam.

Características de lealdade, amizade, proteção e afeto conferiram ao cão uma posição importante na sociedade ocidental, e cuidar e alimentar cães se tornou um negócio multibilionário. A civilização ocidental deu grande importância ao relacionamento entre humanos e cães, mas em algumas das nações em desenvolvimento e em muitas áreas da Ásia, os cães não são tidos na mesma consideração. Em algumas áreas do mundo, os cães são usados ​​como guardas ou bestas de carga ou mesmo como alimento, enquanto no Ocidente os cães são protegidos e admirados. 

Os cães desempenharam um papel importante na história da civilização humana e estiveram entre os primeiros animais domesticados. Eles foram importantes nas sociedades de caçadores-coletores como aliados de caça e guarda-costas contra predadores. Quando o gado foi domesticado há cerca de 7.000 a 9.000 anos, os cães serviam como pastores e guardiães de ovelhas, cabras e bovinos e, embora muitos ainda trabalhem nessas funções, os cães são cada vez mais usados ​​para fins sociais e companhia. Hoje os cães são empregados como guias para cegos e deficientes ou para o trabalho policial. Os cães são até usados ​​em terapia em lares de idosos e hospitais para encorajar os pacientes a se recuperarem. Os humanos criaram uma grande variedade de cães adaptados para servir a uma variedade de funções. Isso foi aprimorado por melhorias nos cuidados veterinários e na criação de animais.

Classificação Zootécnica do Cão

ReinoAnimal
FiloCordata
ClasseMamífero
OrdemCarnívora
FamíliaCanidae
GêneroCanis
EspécieCanis lupus
Sub-espécieCanis lupus familiaris

Ancestralidade do cão

Paleontólogos e arqueólogos concluiram que há cerca de 60 milhões de anos um pequeno mamífero, parecido com uma doninha, vivia nos arredores do que hoje são partes da Ásia. Pertencente ao gênero Miacis, é o ancestral dos animais hoje conhecidos como canídeos: cães, chacais, lobos e raposas. Por volta de 30 a 40 milhões de anos atrás, o Miacis evoluiu e se tornou o primeiro cachorro verdadeiro, do gênero Cynodictis. Era um animal de tamanho médio, mais comprido do que alto, com uma cauda longa e uma pelagem razoavelmente escovada. Ao longo dos milênios, o Cynodictis deu origem a dois ramos, um na África e outro na Eurásia. O ramo da Eurásia foi chamado Tomarctus e é o progenitor de lobos, cães e raposas.

Evolução: Miacis → Cynodictis → Tomarctus → Canídeos atuais

Há fortes evidências genéticas de que os primeiros eventos de domesticação do cão ocorreram em algum lugar da Ásia Central antes de 15.000 anos atrás. Alguns estudos genéticos sugerem que os lobos foram domesticados na China há 16.300 anos. Outros estudos genéticos sugeriram que a domesticação do cão começou tão cedo quanto 18.800-32.100 anos atrás na Europa ou que os primeiros cães datados de cerca de 12.000 a 14.000 anos atrás vieram de um lobo cinza que habitava o que hoje é a Índia. Posteriormente, este lobo, conhecido como Canis lupus pallipes, foi amplamente distribuído pela Europa, Ásia e América do Norte. 

Há estudos que contradizem, em parte, estes fatos. Um estudo genético que comparou o DNA de cães e lobos que habitavam áreas consideradas centros de domesticação de cães sugere que cães e lobos modernos pertencem a linhagens separadas, mas que compartilham um ancestral comum. Também é possível que alguns dos cães de hoje descendam não do lobo, mas do chacal. Esses cães, encontrados na África, podem ter dado origem a algumas das raças africanas nativas atuais. Um estudo genético examinando a migração de cães para as Américas revelou evidências de que os cães não acompanharam os primeiros humanos ao Novo Mundo há mais de 15.000 anos, sugerindo que os cães chegaram às Américas há apenas 10.000 anos.

Não importa sua origem, todos os canídeos têm certas características comuns. Eles são mamíferos que geram filhotes vivos. As fêmeas têm glândulas mamárias e amamentam seus filhos. As primeiras raças tinham orelhas eretas e focinhos pontiagudos ou em forma de cunha, semelhantes às raças do norte, comuns hoje. A maioria dos carnívoros tem estruturas dentais semelhantes, que é uma das maneiras pelas quais os paleontólogos foram capazes de identificá-los. Eles desenvolvem dois conjuntos de dentes, dentes decíduos em filhotes e dentes permanentes em jovens e adultos.

Os canídeos andam na ponta dos pés, em contraste com um animal como o urso, que tem os pés chatos e anda sobre os calcanhares. Os cães, como a maioria dos mamíferos, têm pelos no corpo e são homeotérmicos – ou seja, têm um termostato interno que permite manter a temperatura corporal em um nível constante, independente da temperatura externa.

Restos fósseis sugerem que cinco tipos distintos de cães existiam no início da Idade do Bronze, há cerca de 4.500 AC. Eles eram os mastins, cães do tipo lobo, cães de caça, cães apontadores e cães pastores.

Domesticação do cão

É provável que os canídeos selvagens fossem necrófagos perto dos acampamentos tribais ao mesmo tempo em que os humanos antigos descobriram um parceiro de caça nos animais que se aventuravam nas proximidades. 

No Egito antigo, acreditava-se que os cães possuíam características divinas. Eles foram mimados por seus próprios criados, equipados com coleiras de joias e alimentados com a dieta mais seleta. Apenas a realeza tinha permissão para possuir cães de raça pura, e após a morte de um governante, seu cão favorito era frequentemente enterrado com ele para protegê-lo de danos na vida após a morte.

Ilustrações de cães que datam da Idade do Bronze foram encontradas em paredes, tumbas e pergaminhos em toda a Europa, Oriente Médio e América do Norte. Freqüentemente, os cães são representados em caça com suas contrapartes humanas. Estátuas de cães guardam as entradas das criptas funerárias. Em muitos casos, esses cães se parecem claramente com os caninos modernos. Essas relíquias são um testemunho indelével da importância que os humanos deram ao cão ao longo dos tempos.

Origem das raças

Uma vez que se tornou evidente que os cães eram mais rápidos e mais fortes e podiam ver e ouvir melhor do que os humanos, os espécimes que exibiam essas qualidades foram cruzados para aprimorar esses atributos. Os cães de caça eram reverenciados por nobres no Oriente Médio, enquanto na Europa cães poderosos como o mastim foram desenvolvidos para proteger a casa e o viajante do perigo.

À medida que a sociedade mudou e a agricultura tornou-se um meio de sustento de vida, outras raças de cães foram desenvolvidas. Os cães de pastoreio e guarda eram importantes para os fazendeiros para proteger seus rebanhos. Ao mesmo tempo, as raças pequenas tornaram-se desejáveis ​​como brinquedos e companheiros para famílias nobres. O pequinês na China e raças frágeis como o chihuahua foram criados para serem cães de colo. As raças de terrier foram desenvolvidas, principalmente na Inglaterra, para livrar celeiros de roedores. As raças de apontar e recuperar foram selecionadas para tarefas especiais relacionadas a ajudar o caçador a encontrar e capturar a caça. 

Características gerais do cão

Os cães vêm em uma ampla variedade de formas e tamanhos. É difícil imaginar que um grande cão dinamarquês e um pequeno poodle sejam da mesma espécie, mas são geneticamente idênticos, com as mesmas características anatômicas. Todos os cães têm 78 cromossomos, ou 39 pares de cromossomos (os humanos têm 23 pares), e um membro de cada par vem de cada pai. A temperatura normal (retal) de um cão adulto é de 37,7 a 39,2° C.

Dentes

Os cães têm dois conjuntos de dentes. Vinte e oito dentes decíduos irrompem por volta das seis a oito semanas de idade e, quando os filhotes têm de seis a sete meses, esses dentes decíduos são substituídos por 42 dentes adultos. Os dentes permanentes incluem os incisivos, que são usados ​​para beliscar e morder; caninos, que rasgam e destroem a carne; e pré-molares e molares, que cortam e esmagam. Em suma, os dentes de um cão servem como armas e ferramentas para cortar ou rasgar comida. Os caninos são as presas superiores e inferiores que deram nome à família canina. Como na maioria dos carnívoros, os dentes são de coroa alta e pontiagudos, ao contrário dos dentes largos e rangentes de muitos animais herbívoros.

Sistema digestivo

Como nos humanos, o pâncreas produz insulina e glucagon, ambos necessários para a regulação da glicose. O fígado é o maior órgão interno do corpo. Possui seis lóbulos (enquanto o fígado humano possui apenas dois). O fígado é responsável por muitas funções essenciais de preservação da vida. Ajuda a digestão ao produzir bile, que auxilia na absorção de gordura. O fígado também metaboliza proteínas e carboidratos e excreta toxinas da corrente sanguínea. Além disso, fabrica os principais agentes de coagulação do sangue. Como o fígado desempenha todas essas funções vitais, a doença hepática pode ser um grande problema em cães.

Estrutura esquelética

A estrutura do esqueleto do cão consiste em 319 ossos. Se a cauda de um cachorro está cortada ou ausente no nascimento, obviamente há menos ossos no esqueleto. Os músculos e tendões de um cão são semelhantes aos de um ser humano, mas os músculos da parte superior do corpo de um cão suportam metade do peso de seu corpo e, por isso, são mais desenvolvidos do que os de um ser humano. A distribuição do peso entre a frente e a traseira do cão são relativamente iguais.

A maioria das raças de cães está bem equipada para correr ou galopar por longas distâncias, desde que estejam fisicamente condicionados para tais atividades. A construção dos ombros e ossos pélvicos e a maneira como eles se articulam com os ossos da perna e a coluna vertebral permitem que a maioria das raças trote, corra ou galope com facilidade. 

Certas raças têm andamentos distintos que foram selecionados geneticamente por humanos. O cão pastor alemão é conhecido por seu “trote voador”. A extrema extensão das patas dianteiras e traseiras faz com que o cão pareça estar voando, embora um pé permaneça sempre no chão. Outra marcha única é a do galgo. Este cão foi criado para grandes explosões de velocidade e seu andar mais confortável é o galope. A coluna vertebral é excepcionalmente flexível, permitindo que o cão se contraia e estenda suas quatro patas em uníssono, fazendo com que todas as quatro patas fiquem fora do chão ao mesmo tempo.

Já o dachshund é longo e baixo, com pernas curtas. Este cão foi criado para caçar texugos no subsolo e sua forma permite que ele entre em túneis subterrâneos em busca de sua presa.

Embora a maioria das raças não siga mais as atividades para as quais foram originalmente criadas, seus instintos permanecem fortes e sua estrutura ainda permite que realizem suas tarefas específicas.

Sentidos do cão

Os cães têm os mesmos cinco sentidos que os humanos. No entanto, alguns são mais desenvolvidos e outros são deficientes em comparação com os humanos. O sentido do olfato é muito melhor do que o dos humanos. Os cães são usados ​​para tarefas como rastrear pessoas desaparecidas, cavar no subsolo e rastrear substâncias tóxicas, como gases, que são indetectáveis ​​por humanos. Os cães podem detectar drogas, explosivos e os cheiros de seus donos. Algumas raças, como o pastor alemão e os cães de caça, têm sentidos olfativos muito mais desenvolvidos do que outras. 

O sentido do paladar é pouco desenvolvido em comparação com o dos humanos. Se forçados a viver por conta própria, os cães comem quase tudo sem muita discriminação.

Os cães possuem ótimo senso de audição. As primeiras raças existentes tinham orelhas grandes, eretas e muito móveis que lhes permitiam ouvir sons de uma grande distância em qualquer direção. Algumas raças modernas têm melhor audição do que outras, mas todas podem detectar ruídos muito além do alcance do ouvido humano. Os cães são capazes de registrar sons de 35.000 vibrações por segundo (em comparação com 20.000 por segundo nos humanos), e também podem desligar o ouvido interno para filtrar sons que distraem.

A visão de um cão não é tão apurada quanto o olfato, e geralmente se pensa que os cães têm uma percepção ruim das cores. Os cães geralmente enxergam melhor do que os humanos quando há pouca luz, mas não quando com luz forte. Eles têm um campo de visão mais amplo do que os humanos porque seus olhos estão posicionados mais para os lados de suas cabeças, mas eles não são tão hábeis em focar em objetos de perto ou em avaliar distâncias. Os cães têm uma terceira pálpebra, uma membrana que protege o globo ocular, que às vezes é visível na frente do olho.

Os cães são sensíveis ao toque e usam esse sentido para se comunicarem uns com os outros e com suas contrapartes humanas. Aprender onde tocar um cão é uma parte importante para estimulá-lo ou relaxá-lo e é útil para treinar um filhote ou se relacionar com um cão adulto.

Pelagem do cão

Existem três tipos básicos de pelagem: curta, média e longa. Dentro dessas categorias, também existem tipos de pelos grossos e finos. Existem cães em uma ampla variedade de cores, mas em muitas raças a cor é uma consideração importante, assim como a distribuição da cor no cão.

A maioria dos cachorros trocam sua pelagem sazonalmente. Esta é uma ocorrência natural que depende em grande medida da quantidade de luz do dia disponível. No outono, à medida que os dias ficam mais curtos, a pelagem do cão fica mais espessa e longa. Na primavera, o cão começará a perder a pelagem e demorará mais para que ela cresça durante o verão. A temperatura influencia a quantidade de pelo do corpo que um cão desenvolve. Os cães que vivem em climas quentes durante todo o ano raramente têm pelos tão grossos quanto aqueles que vivem em áreas mais frias.

Reprodução do cão

Maturidade sexual

Cães de raças pequenas parecem amadurecer mais rápido do que as grandes, que geralmente têm um ciclo mais tardio. Não é incomum que fêmeas de raças grandes entrem no cio pela primeira vez com mais de 1 ano de idade, embora 8 a 9 meses seja a norma. Os cães são sexualmente maduros entre 6 meses e 1 ano, mas não são socialmente maduros até os 2 anos de idade. As fêmeas têm o primeiro ciclo entre 6 e 18 meses de idade e aproximadamente duas vezes por ano depois disso. 

Ciclo reprodutivo

O ciclo de cio da fêmea dura de 18 a 21 dias. 

A primeira fase é chamada proestro, quando ocorre um leve inchaço da vulva e uma secreção com sangue. Isso dura cerca de 9 dias, embora possa variar em 2 ou 3 dias. Durante esta fase, a cadela pode atrair machos, mas ela ainda não está pronta e rejeitará todos os avanços. 

A segunda fase é o estro, quando normalmente a secreção diminui e torna-se mais clara. A vulva torna-se muito dilatada e mole, e a cadela será receptiva ao macho. Este estágio pode durar 3 ou 4 dias ou de 7 a 11 dias. A fêmea pode ser receptiva um ou dois dias depois do período em que ainda estaria fértil. 

A terceira e última fase é o diestro, que ocorre por volta do 14º dia, ou sempre que termina o estro. É a fase lútea do ciclo. A secreção fica mais vermelha, a vulva volta ao tamanho normal e a cadela não aceita mais o macho para acasalamento. Quando todos os sinais de secreção e inchaço estão ausentes, o ciclo está completo. O estágio de diestro dura de 60 a 90 dias, desde que nenhuma gravidez tenha ocorrido, ou até o parto da cadela. Ela então entra em anestro, que é o intervalo de tempo entre o final do último ciclo e o início do próximo proestro.

Os machos caninos são sempre férteis desde o início de sua adolescência sexual, geralmente após os seis meses de idade. Os machos de raças maiores podem levar alguns meses a mais para se tornarem sexualmente maduros. Os machos são geralmente promíscuos e estão dispostos a acasalar com qualquer fêmea disponível.

Os machos produzem muito mais esperma do que o necessário para engravidar os óvulos que são liberados durante o estro. As cadelas de raças pequenas geralmente produzem ninhadas pequenas, sendo dois ou três filhotes considerado a norma. As ninhadas de raças grandes podem ter até 10 ou 12 filhotes, embora a cadela normal possa mamar até 8 de cada vez.

Gestação e parto

O período normal de gestação é de 63 dias a partir do momento da concepção. Isso pode variar se a cadela tiver sido cruzada duas ou três vezes ou se os óvulos forem fertilizados um ou dois dias após o acasalamento. Os óvulos permanecem férteis por cerca de 48 horas. O esperma pode viver no trato vaginal por vários dias. Para determinar se uma cadela está grávida, um Veterinário pode palpar manualmente seu abdômen cerca de 25 dias após a concepção. O ultrassom também pode ser feito nesse momento. Por volta dos 40 dias o Raio X também confirmará a gravidez.

A maioria das cadelas cria normalmente. No entanto, as raças de cabeça grande, corpo curto e as raças toy muitas vezes precisam passar por cesarianas para dar à luz filhotes vivos.

Capacidade reprodutiva

Machs e fêmeas são férteis até a idade avançada. Geralmente é considerado melhor para a cadela cruzar pela primeira vez na maturidade, mas não antes de seu segundo ou terceiro ciclo de cio, dependendo de sua idade no primeiro. Como as raças pequenas amadurecem mais rapidamente, podem ser reproduzidas mais cedo do que as raças grandes. Uma cadela terá menos dificuldade em conceber e carregar uma ninhada se for criada antes dos cinco anos. Conforme ela fica mais velha, o tamanho da ninhada geralmente diminui. Após os sete anos de idade, as cadelas tendem a ter ninhadas pequenas e têm problemas para dar à luz aos filhotes. Os Veterinários acham que as cadelas geralmente não devem ser reproduzidas após essa idade.

Os machos podem ser reproduzidos desde que sejam férteis, mas com o avançar da idade a motilidade e a quantidade de esperma diminuam.

Comportamento do cão

Os cães domésticos são semelhantes aos seus ancestrais, os lobos, em que ambos são animais de carga com um conjunto complexo de comportamentos relacionados à determinação da posição dos cães na hierarquia social e seu humor. Existe apenas um líder em uma matilha, e frequentemente há uma luta entre os membros da matilha para determinar quem é o líder. A luta termina com um animal em cima do outro, com o animal submisso deitado de costas. O animal dominante coloca sua pata no peito do submisso, e até que o animal submisso desvie os olhos do animal dominante, a luta continua. Assim que o animal submisso desvia seus olhos, ele admitiu a derrota e o líder da matilha foi determinado. 

Os cães exibem posturas características que revelam seus estados de espírito. A posição neutra é quando um cão observa calmamente as coisas do ambiente. A boca de um cão nesta posição pode estar aberta ou fechada. Na posição de alerta, a boca do cão pode estar aberta ou fechada, dependendo do nível de excitação e da temperatura ambiente. Os pelos das costas e ombros podem se erguer sem a intenção do cão de atacar. O cão simplesmente focalizou sua atenção em algum objeto e está curioso sobre ele. Na postura de ameaça ofensiva os pelos estão levantados, dentes à mostra, nariz enrugado e rosnados podem ser ouvidos. A cauda é ereta, embora possa estar abanando. Um cão nesta posição está pronto para atacar. Em ameaça defensiva, embora o cão possa rosnar e rosnar, as orelhas são colocadas para trás, o que é um sinal de submissão em cães normais, e o rabo está pendurado. Em submissão, o corpo fica rente ao solo, o mais compacto possível. As orelhas são puxadas para trás, a cauda bem colocada sob o corpo. Cães submissos puxam os cantos da boca para trás, mas não mostram os dentes (sorriso de submissão). Alguns cães submissos assumem a posição mais vulnerável conhecida pelos cães, deitando de costas, expondo a parte inferior. Esta posição admite a derrota final na luta pelo domínio entre cães. 

Os cães domésticos podem ser ativos a qualquer hora do dia ou da noite.

Latidos do cão

Tanto os cães quanto os lobos têm um repertório de latidos, rosnados e uivos identificáveis ​​entre eles e para os humanos que estudaram seu vocabulário. Os donos de cães podem determinar por certos sons se seu animal de estimação está brincando, alertando sobre um estranho próximo, com medo ou machucado. Um dos primeiros sinais de que os filhotes estão se tornando criaturas sociais e independentes dentro da ninhada são os latidos que eles fazem enquanto brincam uns com os outros. Os cães, ao contrário dos lobos, rosnam se encurralados ou com medo. Certas raças de cães, principalmente cães de caça, foram criadas para uivar quando eles estão na trilha da caça. Algumas das raças do norte, como o Husky Siberiano, uivam em vez de latir. 

Fontes:

Animal Diversity Editors. Canis lupus familiaris. Animal Diversity Website. Disponível em: <https://animaldiversity.org/accounts/Canis_lupus_familiaris/classification/> Acesso em: 23 Novembro 2020.

DEWEY, Tanya; BHAGAT, Sheetal. Canis lupus familiaris. Animal Diversity Website. Disponível em: <https://animaldiversity.org/accounts/Canis_lupus_familiaris/> Acesso em: 23 Novembro 2020.

VANACORE, Constance B. Dog. Encyclopaedia Britannica Website. Última atualização: 05 Novembro 2020. Disponível em: <https://www.britannica.com/animal/dog> Acesso em: 23 Novembro 2020.

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