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A Cabra Foi Um dos Primeiros Animais a Serem Domesticados

Cabra, qualquer ruminante e mamífero de chifre oco pertencente ao gênero Capra. Em relação à ovelha, a cabra é mais leve, tem chifres arqueados para trás, cauda curta e pelo mais reto. Os machos são chamadas bodes e geralmente têm uma barba, as fêmeas são chamadas cabras e os jovens são chamados cabritos ou cabritas. 

As cabras domesticadas são descendentes do Pasang (Capra aegagrus), que provavelmente é nativo da Ásia, sendo os primeiros registros persas. Na China, Grã-Bretanha, Europa e América do Norte, a cabra doméstica é principalmente uma produtora de leite, com grande parte do leite sendo utilizado para fazer queijo. Uma ou duas cabras fornecerão leite suficiente para uma família durante todo o ano e podem ser mantidas em quartos pequenos, onde não seria econômico manter uma vaca. Para a produção de leite em grande escala, as cabras são inferiores ao gado na zona temperada, mas superiores nas zonas tórridas e frias. Algumas raças, principalmente Angorá e Cashmere, são criadas por causa de sua lã.

Classificação zootécnica

Reino

Animal

Filo

Cordata

Classe

Mamífero

Ordem

Artiodáctila

Família

Bovidae

Gênero

Capra

Espécie

Capra hircus

Faixa geográfica

As cabras domésticas (Capra hircus) provavelmente descendem de Capra aegagrus, que é originário da Ásia Central. Desde a domesticação desta espécie, as cabras foram espalhadas por todo o mundo pelo homem. A cabra requer grama para pastagem, e as únicas áreas onde não pode habitar são tundras, desertos e habitats aquáticos. Existem alguns grupos selvagens no Havaí e em outras ilhas. 

Habitat da cabra

A cabra é um animal domesticado e é criado em quase todos os habitats. Precisa de grama para pastar, mas pode prosperar em áreas de crescimento ralo que não suportariam outros animais, como ovelhas ou vacas. Algum tipo de abrigo limpo e ventilado é necessário, mas não precisa ser extravagante. 

Descrição física da cabra

Por causa de sua longa história de domesticação, existem muitas raças diferentes de cabra. Raças diferentes podem ter muitos atributos diferentes. Normalmente, os adultos pesam 45 kg e têm 64 cm de altura, porém o peso pode variar entre 9 e 113 kg e a altura pode variar entre 26 e 107 cm nas diferentes raças.

A espécie apresenta dimorfismo sexual. Os machos têm barba, chifres, um odor desagradável e geralmente são maiores que as fêmeas. O odor vem das glândulas sexuais. Os chifres são ocos. O pelo é geralmente liso, no entanto, algumas raças têm subpêlo de lã. A cor da pelagem varia e pode ser preta, branca, vermelha e marrom. Os padrões de cores incluem cores sólidas, pintadas, listradas, tons mistos e listras faciais. O nariz pode ser reto ou convexo. As raças europeias têm orelhas eretas e as raças indianas não. A cauda é curta e curvada para cima.

Reprodução da cabra

Os seres humanos geralmente podem controlar o comportamento reprodutivo da cabra, sob manejo controlado. Sob o controlo humano, a cabra segue um sistema reprodutivo polígino, assim como os grupos selvagens na natureza. Deixados à própria sorte, os bodes competem por classificação, e os machos de classificação mais alta têm acesso para acasalar com as fêmeas. Os machos lutam batendo cabeça até que um competidor se renda.

Gêmeos são extremamente comuns a esta espécie, caso contrário, 1 ou 3 filhos é o tamanho típico da ninhada. A gestação difere entre as raças, mas fica entre 145 e 152 dias. Os jovens nascem precoces e capazes de andar e seguir a mãe poucas horas após o nascimento. Cerca de 10 meses após o nascimento, os jovens são desmamados do leite da mãe e pastam independentemente. As fêmeas atingem a maturidade reprodutiva por volta de 1 ano de idade, enquanto os machos atingem a maturidade reprodutiva por volta dos 5 meses de idade.

Tempo de vida / longevidade

As cabras domésticas geralmente vivem até os 15 anos em cativeiro. Um indivíduo viveu até os 22 anos. Os humanos controlam o tempo de vida das cabras domésticas em geral, porém a predação ainda ocorre sob controle humano. Na natureza, predação e parasitas são os principais fatores que afetam a longevidade.

Comportamento da cabra

A cabra doméstica é um animal social e prefere estar na presença de outras cabras. O tamanho dos rebanhos em cativeiro é controlado por humanos, mas na natureza tende a ser de 5 a 20 membros, podendo chegar a 100. Os rebanhos podem conter apenas machos, apenas fêmeas e jovens, ou uma mistura de ambos. As cabras são diurnas e passam a maior parte do dia pastando.  Existe uma estrutura hierárquica nos rebanhos, com os machos disputando o status de hierarquia.

Hábitos alimentares da cabra

A cabra doméstica é ruminante e come gramíneas e arbustos. Os fazendeiros alimentam machos e fêmeas com diferentes quantidades e diferentes tipos de alimentos nas fazendas. 

Predação da cabra

O principal predador de cabra doméstica é o cão.

Importância econômica para humanos

Cabraé regularmente criada para produzir leite, lã, queijo, carne e couro. O leite da cabra é mais digerível pelos humanos do que o leite de vaca. Muitas pessoas também os mantêm como animais de estimação e os mostram em competições.

Fontes:

Animal Diversity Editors. Capra hircus. Animal Diversity Website. Disponível em: <https://animaldiversity.org/accounts/Capra_hircus/classification/> Acesso em: 23 Novembro 2020.

Encyclopaedia Britannica Editors. Goat. Encyclopaedia Britannica Website. Disponível em: <https://www.britannica.com/animal/goat> Acesso em: 23 Novembro 2020.

MILESKY, Adam. Capra hircus. Animal Diversity Website. Disponível em: <https://animaldiversity.org/accounts/Capra_hircus/> Acesso em: 23 Novembro 2020.

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